Voor leerlingen & docenten van het Insula College te Dordrecht
To the students & teachers of Insula College, Dordrecht, the Netherlands

logo_2
Prop Roots is een non-profit niet-gouvernementele organisatie (NGO), oftewel niet door de overheid opgericht maar juist een partikulier initiatief, die zich zonder winstbejag inzet voor kinderen/jongeren van het dorp waar het gevestigd is. Ons dorp ligt in China, vrijwel aan de grens met Myanmar. Dit is een uiterst multi-etnische streek en de meeste betrokken kinderen/jongeren behoren tot de Jingpo, met een geheel eigen taal en achtergrond. Maar dat is niet het enige kenmerk van deze streek. Ik noem waar wij wonen vaak de “onderkant” van de Chinese samenleving, en het is bovendien de “rand” daarvan. Wat dat inhoudt zal geleidelijk duidelijk worden aan de hand van wat ik nu vertel.

(De tekst gaat verder onder de foto.)

IMG_2542-2

De enorme veranderingen die dit land en met name de Jingpo-samenleving in de afgelopen 60 jaar hebben doorgemaakt waren al traumatisch genoeg, maar daarbij komt ook nog dat dit gebied al zo’n 30 jaar wordt overspoeld door spotgoedkope heroïne en andere gevaarlijke drugs. Van ruim over de helft van de “onze” kinderen is één van de ouders druggebruiker, en vaak voor lange tijd in de afkick-gevangenis of al overleden. Vele van de moeders zijn gevlucht, al of niet daarbij “geholpen” door de vele mensenhandelaren.

Daarbij komt ook de abominabele kwaliteit van het lokale onderwijs, wat iedereen die in deze dorpen opgroeit nog eens extra beperkt qua ontwikkelingsmogelijkheden. De dorpsdocenten zijn ongemotiveerd en overbelast en schuwen geen fysiek geweld. Na het beeindigen van de lagere school in ons dorp zijn zelfs delen/vermenigvuldigen en procenten voor velen nog abstrakte en onbereikbare begrippen.

Je kunt je dus voorstellen dat deze kinderen op allelei vlakken een hoop missen in hun ontwikkeling en zelf ook groot gevaar lopen in handen te vallen van de hard-drugs of andere gevaarlijke patronen. Een groot deel van de meisjes treedt ofwel zeer vroeg in het huwelijk - dan maar hopend dat hun bruidegom geen drugsgebruiker is - ofwel vervalt tot de prostitutie. (Dat begint dan vaak met trots en blijdschap om de glitter en schone schijn en het verworven zakgeld, maar vervolgens kunnen deze meisjes zich al gauw niet meer aan deze levenswijze onttrekken, ondanks de gevaarlijke kanten die zij ongetwijfeld geleidelijk aan ontdekken.)

Nu denk je vast: doet de overheid dan niets tegen al deze ellende? Ach, het is natuurlijk ook allemaal niet zo simpel, maar de houding van de overheid tot nu toe valt helaas ook nog op wat andere manieren te verklaren. In ieder geval heeft voor de mensen die NU voor de lokale (“lagere”) overheid werken het handhaven van de status quo de prioriteit. Want die is voor hén zo slecht nog niet; een vaste baan bij de overheid, daar is toch niets verkeerd aan, immers?

(De tekst gaat verder onder de foto.)

LCH_6666-1

Okee, wat doet Prop Roots dan? Om te beginnen: wij als echtpaar en als team, inclusief werknemers en vrijwilligers, zijn permanent gevestigd in ons dorp. Behalve ons eigen huis is dit PropRoots-Centrum vooral een ontmoetings-, speel- en uitvalsplek voor de plaatselijke kinderen, die dit dan ook als hun tweede en meer “eigen” thuis ervaren. Een partikuliere school beginnen mag helaas niet in dit land dus de meesten van deze kinderen gaan doordeweeks naar hun eigen scholen en komen in de weekenden en vakanties naar ons. Zij hebben al sinds jonge leeftijd een gruwelijke hekel aan alles wat met school te maken heeft. Het voornaamste is dat ze zich in het Centrum op hun gemak en gerespecteerd voelen, en niet buiten gaan rondhangen, waar ledigheid, zuippartijen en gang fights veelvuldig voorkomen, om nog maar te zwijgen over de drugs en de prostitutie. In en rond het Centrum zijn allerlei activiteiten. Kleine, zoals zelf een boodschappenlijst maken en koken voor iedereen, zelf een verjaardagsfeest organiseren, of een berg beklimmen. Grote, zoals de "kampen", wanneer grote groepen leeftijdgenoten van internationale scholen in de hoofdstad Beijing voor een kleine week komen logeren, met wie zij gezamenlijk allerlei dingen ondernemen en vriendschappen sluiten. Het PropRoots-Centrum is voor hen dus ook een brug naar de buitenwereld en naar nieuwe, ongekende mogelijkheden. De kinderen zijn ook niet meer verlegen, omdat hier bezoekers komen uit heel het land, uit heel de wereld zelfs.

Gedurende de 8 jaar dat Prop Roots nu bestaat zijn die schattige deelnemertjes van het eerste uur nu tamelijk groot geworden. Vandaar dat de hoofdmoot nu geworden is het organiseren en begeleiden van kwalitatief volwaardige beroepsonderwijs en arbeidskansen. O ja, je moet nog weten dat de meesten niet verder komen dan de onderbouw van de middelbare school - zelfs die maken ze vaak niet af - dus de Universiteit behoort niet tot hun Universum. De ouders/verzorgers zijn laagopgeleid of analfabeet en weten doorgaans niet eens dat er zoiets als kwaliteitsverschil bestaat tussen de lokale scholen en die in de grote steden. De grote stad zien zij vooral als “te ver weg”. Via ons programma kunnen deze jongeren koks of monteurs worden, of kleuterleidsters, fitnesstrainers, enz. In Beijing en elders in het land hebben wij heel wat handige connecties. De meesten brengen wij naar de provinciehoofdstad Kunming, waar een aantal goede scholen staan, waartoe wij een speciale ingang hebben gevonden. Prop Roots schiet het grootste deel van hun studie- en levenskosten voor. Die mogen ze dan t.z.t. renteloos aflossen als ze zichzelf over wat heel wat jaren eenmaal kunnen bedruipen en hopelijk een redelijk bestaan hebben opgebouwd. Verder vergt dit beroepsonderwijs-project continue praktische en psychologische begeleiding, want ondanks dat dit enorme buitenkansen zijn, gooien zij bij ook maar een beetje tegenslag het bijltje er maar al te graag bij neer. Dat komt dan door hun gecompliceerde achtergrond. In de provinciehoofdstad Kunming huren we voor hen ook een flat als uitvalsbasis en slaapplek voor in de weekenden en zo. Voor het gemak noemen zij die óók “Prop Roots”.

(De tekst gaat verder onder de foto.)

WechatIMG1444

Verder is het voor de uiterst zeldzame onafhankelijke (en échte) goede-doelen-organisaties zoals Prop Roots die China telt ontzettend moeilijk het hoofd boven water te houden, omdat zij op allerlei manieren worden tegengewerkt, met name door de overheid. Het gewone volk op haar beurt kan niet begrijpen dat er mensen zijn, stedelingen, die zich op het platteland willen inzetten voor “andermans” kinderen in plaats van zelf eigen nageslacht te kweken, en dat zelfs zónder geld daarmee te verdienen! De enige buren die ons nog enigszins respecteren zijn zij die direct voordeel aan ons behalen, bijvoorbeeld als wij de scholing van hun kinderen bekostigen.

Dat laatste vormt dan weer een groot contrast met de enorme morele steun die wij vanuit de rest van het land gelukkig af en toe ontvangen, van de weinige mensen die ons wel begrijpen. Al met al is ons Prop Roots toch wel een tikkeltje ondankbaar, onzeker en gevaarlijk werk.

En wat een groot contrast eigenlijk, tussen onze low profile en belemmerd worden op lokaal niveau enerzijds, terwijl er anderzijds elk jaar nieuwe filmploegen komen van diverse grote Chinese tv-zenders, die dan wéér een nieuwe documentaire maken over ons. Die worden landelijk uitgezonden, behalve dan weer door de zenders in onze streek natuurlijk...

(De tekst gaat verder onder de foto.)

IMG_0591--1--1

Wie wij zijn dan? De leider van het project is mijn vrouw Li Yang (Li is familienaam, Yang is eigennaam.) Zij heeft van jongs af aan grote bedenkingen bij de ongelijkheid en oneerlijkheid in het Chinese onderwijssysteem, om te beginnen binnen haar eigen school destijds. Leerlingen worden in China altijd ingedeeld in goeden en slechten en ze weet nog goed hoe de docenten reageerden als zij zagen dat Li Yang, als top-leerling, óók met de afdankertjes goed overweg kon komen. Uiteindelijk werd zij opgeleid tot juriste aan een top-universiteit, maar ze ging niet voor het grote geld. Vóór het stichten van Prop Roots werkte zij eerst nog meerdere jaren als Communications Director voor internationale NGO’s in Beijing, voor Wereldnatuurfonds en NRDC. Dat leverde haar dan weer veel nuttige ervaring en connecties op, die bij ook Prop Roots goed van pas kwamen. Prop Roots is dus haar eigen intiatief (okee, óns initiatief) en hiervoor is zij door velen voor gek verklaard. Dat laatste is weer een ander verhaal, wel leuk voor later.

Het kwam door Ondergetekende dat zij plotseling in aanraking kwam met de Jingpo-kinderen. Ik kom nu al bijna 30 jaar in deze uithoek van de wereld. Ik was lang sinoloog en taalwetenschapper en geld eigenlijk nog steeds als ’s werelds voornaamste expert op de taal die door de Jingpo hier gesproken wordt, het Zaiwa. Toen dat onderzoek voltooid was had ik oorspronkelijk de bedoeling om in een Jingpo-dorpje neer te strijken en alléén nog maar te schilderen en muziek te maken tot ik erbij neer zou vallen, daarbij wel terloops de buren en buur-kinderen helpend, want een mens is toch een sociaal wezen. Maar door Li Yang’s professionaliteit én gedwongen door de ernst van de lokale problemen groeide mijn nogal naiëve idee uit tot een heuse organisatie. (Nu help ík Li Yang in plaats van zij mij.) Ook hebben wij gemiddeld twee werknemers in dienst en meestal ook vrijwilligers. Ook zijn er talloze vrijwilligers die op afstand de kinderen en het team behulpzaam zijn.

Ik kom nog maar nauwelijks terug naar Nederland en ik mis het zelfs niet eens. Maar ik groeide toch écht op in het Dordtse Vogelbuurtje! Op niet meer dan een flinke steenworp afstand, in de eerste jaren zelfs met uitzicht op wat nu jullie Insula College heet. Kijk maar!

(De tekst gaat verder onder deze foto’s - uit ca. 1965.)

20160421150656_01
20160421145917_01

We zijn erg blij met jullie betrokkenheid en ook erg dankbaar voor de financiële hulp die jullie school op diverse wijzen heeft weten te leveren. Die kan worden gebruikt om weekendactiviteiten te bekostigen en ook gewoon om rijst te kopen om te eten. Of als kinderen naar de dokter moeten of een bril nodig hebben of zo.

Je kunt van ons op de hoogte blijven zónder zelfs een account te hebben bij het inmiddels ouwerwetse Facebook: www.facebook.com/PropRoots Je kunt ons ook altijd schrijven als je meer wilt weten over Prop Roots of over onze streek, óf over China in het algemeen, via anton_lustig at hotmail dot com.

Bedankt voor het lezen. Het allerbeste en veel succes in & rond jullie fijne school! (Stukken beter dan hier in China hoor!)

Anton Lustig

Mocht je interesse hebben, mijn Nederlandstalige blogartikelen, voornamelijk over Prop Roots staan hier: http://china2025.nl/author/anton-lustig/
Je kunt natuurlijk ook verder op DIT blog kijken. Dat is dan meestal in het Engels.
De rest over Prop Roots is in het Chinees. Maar deze video bevat (Engelse) ondertiteling: https://www.facebook.com/PropRoots/videos/1388461407846744/
Nieuwe video’s binnenkort op www.facebook.com/PropRoots

De muziek van vandaag is van LAVA (oftewel van muziek-kompaan & mij):